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大海航行靠“火表”

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  海南漁民《更路簿》如何使用,誰在使用?這些問題恐怕很多人不知曉。

  上世紀80年代,郭振乾先生曾對在南海海域從事漁業活動的漁民進行調查統計。資料表明,當時在海南島的一部分漁民具有一種特殊身份——火表,他們就是掌握《更路簿》、看航海羅盤的人。

  海南漁民中的火表,在其他地方被稱為“火長”,是隨著航海羅盤的使用逐漸而形成的一種航海專業技術人員。火長在船上的地位非常重要,南宋的吳自牧在《夢粱錄》中這樣形容火長:“自入海門,便是海洋,茫無畔岸,其勢誠險。蓋神龍怪蜃之所宅,風雨晦冥時,惟憑針盤而行,乃火長掌之,毫厘不敢差誤,蓋一舟人命所系也。”宋代是我國海上絲綢之路發展的興盛時期,但當時從事海外貿易商船上的船長并不需要懂得航海,只是船舶和貨物的經理人員,有時也是出資人或合伙人,船長有自己的專稱——綱首,只負責買賣。至于商船航海的過程和安全問題,則由掌握航海羅盤的火長負責。清代有人記述了火長在船上工作的過程:“故火長之定羅經、看船頭,從何字行約有幾更,該到何處,下鐵鎚以取泥沙,則知更數之有準,針道之不移。或轉字與否,隨其分別矣。每見洋船回棹,被風飄流誤投他處者,皆由火長不精,錯認更數;或被狂風錯認山勢、或因失落器具,致遭飄流之害耳。”從航海羅盤發明的北宋末年到上世紀80年代,千年以來,火長在船上扮演著極其重要的角色。有稱職的火長,可以通行各大洋,毫不夸張地說,火長是海上絲綢之路的開辟者。

  那么,在火長出現以前,也就是航海羅盤發明以前,掌握航向的人又怎么稱呼?原來,在秦漢時期,船上的這種指揮行船的人被稱作“舫人”。許慎在《說文解字》中說:“舫,船師也;舫人,習水者。”舫人是我國最早的掌握航向的引航員,不過,舫人估計僅是行駛在江河湖泊船只上的技術員。而航行在大海上的海船,則又有自己的專稱——海師。大概從魏晉南北朝到隋唐時期,文獻上均有記載海師這種職業。宋代人稱:“海師,習知海道者也。”《隋書》上記載了一個叫何蠻的海師,在他的引導下,發現了臺灣島。唐朝在山東蓬萊水寨中,專設有諳知海道的“海師”崗位,這是目前已知的唐代設置有“公務員”身份的海事專業人員。到北宋時,航海羅盤成為海船的標配后,原來的舫人、海師、舟師等稱謂都已不敷應用。于是,從南宋開始,“火長”這個名稱就成了海船上看羅盤、指引航船的技術人員的專稱。鄭和下西洋時,為何每次都在福州的長樂太平港集結,其中一個主要原因就是火長這種人才絕大部分出自福建地區。最初鄭和曾從海外聘請了一些熟悉印度洋航路的外籍火長,稱為“番火長”。經過不斷的交流,船上中外火長間相互學習,傳授各自的航海經驗,航海技術得以不斷提高。我們發現一個有趣的現象,鄭和后幾次下西洋時,再未從海外聘請番火長。在古琉球國和朝鮮半島的高麗國的海船上,也有稱為火長的專職人員。到了明朝中葉以后,一些文獻上把火長寫成“伙長”,是因不了解航海造成的一種誤寫。

  海南島漁民大部分祖籍福建,他們的航海技術傳承于祖居地,雖然他們將看羅盤、掌握更路簿的人稱為“火表”,但與火長的道理是一樣的,只是一個音轉的差別。

  司職航海羅盤的專職人員為何稱作“火長”?與航海羅盤脫胎于堪輿羅盤有直接的關系。原來,航海羅盤的二十四向的方位布局,是直接從堪輿羅盤傳承而來。堪輿羅盤中,二十四位的布局是根據陰陽、八卦及五行說設置,航海羅盤表示南方方位的有丙、丁、巳、午、未5個,陰陽五行家認為“丙,火也”,堪輿家認為南方之“火”吸引了磁針指南,八卦認為南方屬木,“木火炎上”,故色赤,這與我國南方天氣炎熱,土壤以紅色居多相吻合。我國傳統指南針中,指向南方一端的指針均被涂以紅色,就是用來象征南方的“火”。掌握指南針的人,也因此掌握了“火”,成為一船之主宰,所以被稱作“火長”。

  海上絲綢之路上的海船都是遠洋船只,航程遠、航時長,一艘海船上基本要配置兩個火長。有些航線長、航區復雜的,還需要配置多名火長,實行輪流值班責任制。

  由此可見,當年大海航行靠的是火長(火表),而不是舵手。

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劉義杰 中國海洋報
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